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Une plaque tourante pour l'Afrique

Tout a commencé - une nuit de février 1945 - sur le pont d’acier du croiseur italien Montecuccoli, pendant la traversée Tunis Naples, avec à bord, des soldats anglais, américains et italiens. Sur ce pont, arriva aux Xavériens l’appel de la Providence à émigrer en Grande Bretagne. Cette provocation nous fut lancée par un lieutenant catholique des Services de Renseignements Britanniques. C’est le P. Luigi Ferrari, fondateur des premières oeuvres en Écosse, qui en tait mémoire dans ses écrits. La réponse de l’évêque Mgr Grand ne se fit pas attendre: « P. Luigi, allez, à Glasgow, là bas vous trouverez une colonie importante d’Italiens qui ne manquera pas de vous venir en aide». Les catholiques Écossais, ne l’oubliez pas, sont renommés dans le monde pour leur générosité et leur enthousiasme ». Le P. Ferrari s’en souvint toujours.

La Grande Bretagne devint ainsi pour les missionnaires Xavériens une porte d’entrée sur l’Afrique. Par les fondations de Glasgow et Coatbridge d’abord, de Londres ensuite, initia l’aventure africaine avec l’ouverture d’une mission en Sierra Leone. Les premiers Pères quittèrent Liverpool pour Freetown en 1950, après avoir reçu leur crucifix de missionnaire des mains de Mgr Campbell, archevêque de Glasgow. La Providence commençait à tracer les grandes lignes des missions qui inaugureraient l’aventure africaine des fils de Mgr Conforti. Aujourd’hui l’Angleterre compte cinq communautés xavériennes: trois à Londres, une à Coatbridge et une à Preston. Ce sont des centres d’animation missionnaire et de perfectionnement de la langue anglaise.

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